Bazilica San Clemente este unul dintre cele mai vechi locaşuri de cult din Roma. Este adevărat că actuala biserică ce încă funcţionează în această calitate datează, cu aproximaţie, din secolul al XII-lea, însă istoria acestui sacru şi iubit sit religios al capitalei merge înapoi până în secolul al IV-lea, ceea ce înseamnă că intrând în această bazilică, vizitatorii nu trec doar pragul uneia dintre cele mai venerabile biserici din Roma, ci se pot bucura şi de o întâlnire plăcută cu o parte din istoria oraşului.

Actuala biserică a fost, cum s-a spus, construită la începutul secolului al XII-lea, deasupra unui stabiliment datând din secolul al IV-lea folosit de către creştinii timpurii ca loc de întâlnire care, la rândul său, a fost ridicat deasupra unui camere unde adepţii lui Mithra veneau şi îşi îndeplineau riturile specifice. Existenţa camerei de cult mithraice este documentată încă din secolul I îH. În mod clar, istoria şi-a lăsat amprenta dramatică asupra edificiului, întrucât bazilica încă păstrează vestigiile locaşurilor de cult care au precedat-o.

Astfel, nivelul inferior al bazilicii constă din urmele casei republicane deţinute iniţial de către Titus Flavius Clemens (consul roman, mai târziu martirizat pentru implicarea sa în noul curent creştin pe atunci în curs de afirmare) unde, până în secolul al IV-lea, creştinii, care erau în afara legii, se întâlneau în secret şi îşi slăveau zeul. Tocmai la acest nivel este situată şi camera de cult mithraică, alături de alte camere populate de monumente şi inscripţii care fac referire atât la riturile păgâne antice, cât şi la cele creştine. Bazilica din secolul al IV-lea, numită şi bazilica inferioară sau bazilica timpurie, este şi ea plină de istorie, având în vedere că a fost situl a câteva concilii şi al altor importante evenimente ecleziastice medievale (cum ar fi alegerea Papei Paschal II în 1099). Însă dincolo de încărcătura istorică, bazilica inferioară adăposteşte şi una dintre cele mai ample colecţii de picturi murale religioase datând din evul mediu timpuriu.

Istoria nu a lăsat neatinsă bazilica timpurie. Aceasta a fost jefuită şi arsă într-un incendiu declanşat de către normanzi la sfârşitul secolului al XI-lea, însă reconstruită ulterior atacului barbarilor. Importanţa sa pentru viaţa religioasă a cetăţii Roma este dovedită, printre altele, de faptul că bazilica a ajuns să fie una dintre cel mai bogat decorate biserici din Roma. Din a doua jumătate a secolului al XVII-lea (1667), biserica a fost dată în grija ordinului de călugări dominicani. Lucrările de excavare executate la jumătatea secolului al XX-lea (săpături care au scos la lumină vestigiile antice ale casei republicane şi ale camerei mithraice) au fost efectuate de către dominicani.

Elementele de interes din interiorul bazilicii nu se referă exclusiv la aceste vestigii (deşi altarul mithraic de la nivelul inferior, decorat cu un relief care îl descrie pe măreţul Mithras ucigând un taur, este cu adevărat excepţional), ci şi la elemente precum Capela Sfintei Caterina de Alexandria (înfrumuseţată cu fresce de Masolino), un arc de triumf şi la absida acoperită cu mozaicuri din secolul al XII-lea, mozaicuri caracterizate de o minuţie decorativă incredibilă: motive florale şi animale, figuri de sfinţi, precum şi scene exemplare inspirate din Vechiul şi Noul Testament, Copacul Vieţii şi Crucea.

Astfel, bazilica nu este doar o respectată destinaţie de pelerinaj în Roma, ci şi un notabil obiectiv turistic. Tururile de vizite organizate de către autorităţile Bazilicii San Clemente sunt, desigur, structurate potrivit celor trei „straturi” istorice ale edificiului: situl pre-creştin, biserica din secolul al IV-lea şi actualul locaş de cult.

Nume:
Bazilica San Clemente (Basilica di San Clemente)
Adresă:
95, Via Labicana, 00184, Roma, Italia
Telefon:
0039 06 7740021
Fax:
0039 06 77400201
Website:
www.basilicasanclemente.com

95, Via Labicana, 00184, Roma, Italia

Sus