Alături de Bazilica Sfântul Petru, de Bazilica Sfântul Ioan Lateran şi de Bazilica Sfânta Maria Majoră, Bazilica Sfântul Pavel în afara Zidurilor completează seria celor patru bazilici majore (sau papale) din Roma. Asemeni pomenitei Bazilici a Sfântului Petru care a fost construită pe situl martiriului şi al mormântului Sfântului Petru, Bazilica Sfântul Pavel în afara Zidurilor (nume complet, Bazilica Papală Sfântul Pavel în afara Zidurilor) a fost construită deasupra mormântului Sfântului Pavel. Numele edificiului derivă de la faptul că biserica a fost ridicată în afara Zidurilor Aureliene care, în antichitate, înconjurau întreaga Roma.

Împăratul Constantin a fost cel care a ordonat construirea bazilicii pe situl unde adepţii apostolului ridicaseră un monument memorial. În cel mai probabil caz, ctitoria constantiniană era mai puţin amplă decât actuala bazilică. Într-adevăr, în cursul istoriei, edificiul iniţial a fost extins, modificat şi îmbogăţit cu achiziţii artistice, însă cea mai mare parte a patrimoniului istoric s-a pierdut în evenimentele nefericite care s-au produs de-a lungul timpului, cum ar fi atacurile sarazinilor din secolul al IX-lea şi incendiul fatal din 1823. Tocmai după acest incendiu bazilica a fost aproape în întregime reconstruită, avându-se în vedere conservarea elementelor antice şi medievale care reuşiseră să se păstreze până atunci.

Astfel, baldachinul realizat de Arnolfo di Cambio în 1285 a supravieţuit incendiului, la fel ca şi arcul de triumf şi mozaicurile sale decorative. O altă comoară medievală se referă la peristilul construit de Pietro Vassalletto între 1205 şi 1241, flancat de rânduri de coloane dintre care unele sunt, de asemenea, decorate cu mozaicuri.

Cele două rânduri elegante de coloane suple din interiorul bazilicii, şi care jalonează laturile naosului, au fost adăugate în secolul al XIX-lea. Un alt adaos făcut în urma incendiului se referă la tavanul cu stucatură. În ciuda faptului că bazilica nu adună laolaltă o mare abundenţă de capodopere, rămâne una dintre cel mai frumos decorate biserici din Roma, generând o atmosferă de eleganţă neegalată de nici un alt locaş de cult. Este, în acelaşi timp, al doilea cel mai mare edificiu religios din capitala Italiei, doar după copleşitoarea Bazilică Sfântul Petru din Vatican.

Nume:
Bazilica Sfântul Pavel în afara Zidurilor (Basilica Papale di San Paolo fuori le Mura)
Adresă:
186, Via Ostiense, 00146, Roma, Italia
Telefon:
0039 06 45434185
Fax:
0039 06 45434185
Email:
[email protected]
Website:
www.abbaziasanpaolo.net

186, Via Ostiense, 00146, Roma, Italia

Sus